Pur Sang – Tome 1 : Red Bird de Rodolphe, Camille Vercken et Michel Faure

À l’ouest du Zimbabwe, près du lac Kariba, s’étend une ferme de plus de 400 hectares spécialisée dans l’élevage de pur-sang. Ann et John Wakefield la dirigent, assistés de Ray, le frère d’Ann. Et pour leur fille Claire, 12 ans, c’est une matinée particulière puisqu’une pouliche est née dans la nuit ! Très vite, une véritable complicité naît entre la jeune fille et la pouliche, baptisé Red Bird. Mais alors que le pays vit de grandes tensions à l’approche de l’élection du président Mugabe, Claire, elle, n’a qu’un objectif en tête : faire de Red Bird une future championne des champs de course. Mais son parcours sera semé d’embûches, elle a encore beaucoup à apprendre sur l’élevage équin.

Passionnée d’histoires mettant en scène des animaux, j’ai lu cette Bd sans avoir consulté la quatrième de couverture. L’histoire raconte la rencontre entre Claire, une très jeune fille amoureuse des chevaux, et une pouliche Red Bird qui vient tout juste de naître et dont elle va essayer de faire une championne. Mais l’intrigue se passe au Zimbabwe, où l’élection prochaine de Président Mugabe provoque des troubles, et cela ne sera pas sans conséquence sur la suite de l’aventure.

Les illustrations sont très bien réalisées, certaines détaillées, d’autres moins, avec une belle palette de couleur. Il faut dire que Michel Faure est sans doute le meilleur dessinateur de chevaux de la bande dessinée contemporaine. Les dialogues sont simples et courts, c’est facile à lire. Pour la véracité du récit, Rodolphe s’est appuyé sur l’expertise de Camille Vercken qui est éleveuse de pur-sang. Quant au personnage de Claire, je l’ai trouvé très simple, c’est une fille comme on pourrait en croiser dans la rue.

Malheureusement, j’ai eu des difficultés à bien rentrer dans cet univers car l’atmosphère et le contexte politique ne me convenaient pas. J’ai beaucoup apprécié l’histoire d’amitié en elle-même mais le reste ne m’a pas fait voyager. Je pense aussi que je m’attendais à autre chose (par exemple, le départ avec les chevaux pour une vie meilleure) et j’ai été déçue.

Pour les lecteurs qui aiment à la fois les chevaux et l’Afrique, mais qui s’intéressent aussi au contexte politique et historique, cette Bande Dessinée pourra les dépayser et les projeter sur ces terres africaines.

Editeur : Glénat – Collection : Grafica – Scénario : Rodolphe et Camille Vercken – Dessin : Michel Faure – Date de parution : 20 février 2019 – 48 pages – Prix : 13,90 €

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